Falsa esperanza: la campaña de la Administración Trump para hacer retroceder la Revolución cubana

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Las relaciones entre los Estados Unidos y Cuba han ido de mal en peor desde que Donald Trump fue elegido presidente y no hay razón para pensar que las cosas mejorarán en 2019. Seis meses después de su toma de posesión, Trump habló ante una multitud de cubanoamericanos conservadores en Miami y anunció que estaba "cancelando" la política de compromiso del presidente Barack Obama. Con una retórica hostil que recuerda los peores momentos de la Guerra Fría, Trump declaró el regreso de Washington a una política de cambio de régimen. Prometió un "cien por ciento" de apoyo  para los disidentes cubanos, y declaró: "Con la ayuda de Dios, lo que pronto lograremos es una Cuba libre".
Dejando a un lado la retórica, los defensores del compromiso se sorprendieron y se sintieron aliviados de que las sanciones que Trump anunció en junio de 2017 fueran relativamente moderadas. Terminó los viajes individuales a Cuba con fines educativos (pero todavía permitía los viajes en grupo) y prohibió las transacciones con ciertas firmas cubanas administradas por las instituciones armadas. Pero el resto de la arquitectura de compromiso que Obama creó se dejó en su lugar. Las relaciones comerciales y la cooperación gobierno a gobierno continuaron sin interrupciones.

Este resultado fue un compromiso resultante de un intenso debate dentro del gobierno. La Casa Blanca, fuertemente influida por el senador Marco Rubio, el representante Mario Díaz-Balart y los exiliados de línea dura de Miami, favoreció nuevas sanciones radicales contra Cuba, revirtiendo todo lo que Obama había logrado. "Hagan feliz a Rubio", instruyó Trump a su personal. Pero la mayor parte de la burocracia del gobierno de los Estados Unidos llegó a la conclusión de que una mejor relación con Cuba mejoraba la cooperación en temas de interés mutuo y se resistía a cualquier cambio significativo en la política. Fueron apoyados por la comunidad empresarial de los Estados Unidos, que estaba ansiosa por aprovechar la apertura en el mercado cubano que resultó de la decisión de Obama y Raúl Castro de normalizar las relaciones. Durante algunos meses, parecía que las relaciones podrían permanecer estables, a pesar de la farsa de Trump.

Sin embargo, en agosto de 2017, la revelación de los misteriosos problemas de salud sufridos por unas dos docenas de diplomáticos de los Estados Unidos en La Habana dio a los conservadores la oportunidad de reabrir el debate sobre las sanciones contra Cuba. En respuesta a las demandas del senador Rubio, el Departamento de Estado redujo drásticamente el personal de la embajada de los Estados Unidos y obligó a un número igual de diplomáticos cubanos a salir de Washington. El Departamento de Estado también emitió una advertencia de viaje que recomienda a los residentes de los Estados Unidos no viajar a Cuba. En la la primera mitad de 2018, el número de visitantes estadounidenses se desplomó 23,6%. (Aunque el aumento en las llegadas de cruceros durante los próximos seis meses permitieron que el número total de visitantes de los Estados Unidos terminara el año sin cambios).

Las reducciones de personal se hicieron permanentes en marzo de 2018, paralizando las operaciones de las embajadas y dejándolas a un nivel de funcionamiento más bajo que el de las Secciones de Intereses existentes antes del restablecimiento de las relaciones diplomáticas. Las operaciones reducidas dañaron gravemente los intercambios culturales y educativos, las relaciones comerciales y la cooperación en temas de interés mutuo. La embajada de los Estados Unidos dejó de procesar las visas cubanas para viajar a ese país y, como resultado, Washington no cumplió con su compromiso en términos del acuerdo migratorio de 1994, consistente en proporcionar un mínimo de veinte mil visas de inmigrantes anuales a los cubanos.

Más tarde, en 2018, los cambios en el personal de la Casa Blanca crearon un ambiente aún más tóxico para las relaciones entre los Estados Unidos y Cuba. John Bolton, quien había atacado a la Isla durante la administración de George W. Bush con falsas acusaciones de que La Habana estaba desarrollando armas biológicas, se convirtió en el Asesor de seguridad nacional de Trump en abril. En septiembre, Bolton trajo a Mauricio Claver-Carone, un veterano cabildero de las políticas de cambio de régimen contra Cuba, como director principal para Asuntos del Hemisferio Occidental en el Consejo de Seguridad Nacional.

Hablando en Miami en vísperas de las elecciones de 2018 en los Estados Unidos, Bolton incrementó su retórica amenazadora e insultante, declarando a Cuba, junto con Venezuela y Nicaragua, una "troika de la tiranía", un "triángulo de terror" y los "Tres Chiflados del socialismo”. Acusó a Cuba de “ataques violentos ”contra diplomáticos estadounidenses en La Habana", a pesar de que los investigadores no habían podido determinar la causa de sus afectaciones. Declaró que el cambio de régimen era el objetivo explícito de la política de los Estados Unidos y prometió aumentar las sanciones contra los tres países para lograrlo. "Los Estados Unidos esperan ahora la caída de cada esquina del triángulo", concluyó.
Sin embargo, a medida que la crisis política y económica en Venezuela se agudizaba, quedó claro que la administración de Trump no iba a simplemente observar; iba a tener un papel activo en hacer retroceder el socialismo en el hemisferio occidental. En una llamada telefónica el 15 de enero de 2019, el vicepresidente Mike Pence le prometió a Juan Guaidó, líder de la Asamblea Nacional de Venezuela, el respaldo de los Estados Unidos si se declaraba presidente interino, aumentando la confrontación entre el presidente Nicolás Maduro y la oposición. Al día siguiente, Guaidó hizo justamente eso. Washington reconoció de inmediato a Guaidó como el presidente legítimo, le dio acceso a los fondos venezolanos en los Estados Unidos e impuso un embargo de petróleo de facto contra el gobierno de Maduro. Los gobiernos conservadores de América Latina siguieron el liderazgo de los Estados Unidos, reconociendo a Guaidó.

Venezuela es el objetivo principal de la agenda de cambio de régimen de la administración Trump, pero el objetivo final, según lo informado por el Wall Street Journal, es derrocar también a los gobiernos cubanos y nicaragüenses. Aparentemente, la Casa Blanca cree que un gobierno de oposición en Venezuela interrumpiría los envíos de petróleo a Cuba, causando el colapso de la economía y provocando un levantamiento popular.

El economista Pavel Vidal estima que la pérdida del petróleo venezolano reduciría el Producto Interno Bruto de Cuba entre cuatro y ocho puntos porcentuales, o más si el corte fuera abrupto. Eso sería doloroso, pero está muy lejos de la disminución de 35% que Cuba sufrió y sobrevivió durante el Período Especial en la década de los 90. En los últimos dos años, Cuba ha logrado absorber una caída de 50% en los envíos de petróleo de Venezuela sin caer en una recesión. Por supuesto, las ensoñaciones sobre el colapso de Cuba no son nada nuevo en Washington. Los legisladores estadounidenses lo han predicho desde 1959, cuando impusieron sanciones económicas contra el gobierno revolucionario.

Según los informes, la Casa Blanca está considerando una amplia variedad de otras opciones para castigar a la isla. Ha estado imponiendo sanciones individuales a funcionarios cubanos por violaciones a los derechos humanos en relación con el apoyo de Cuba al gobierno de Venezuela, similares a las ya impuestas a los líderes en Venezuela y Nicaragua. Las personas sancionadas tienen prohibido ingresar a los Estados Unidos y sus fondos estadounidenses pueden ser incautados. Sin embargo, dado que los altos funcionarios cubanos no tienen fondos en los Estados Unidos o viajan allí con frecuencia, las sanciones a individuos serían en gran medida simbólicas.

Otra posibilidad es imponer restricciones más severas a los viajes a la Isla en un esfuerzo por agravar la ya difícil situación económica de Cuba, al reducir los ingresos del turismo. La cantidad de visitantes estadounidenses ha aumentado dramáticamente desde 2014, pero aún eran menos de 15% del total de visitantes extranjeros a Cuba en 2018. Una reducción significativa en su número sería económicamente perjudicial, pero no paralizante. Además, el más perjudicado sería el sector privado emergente en Cuba, puesto que los visitantes de los Estados Unidos tienen más probabilidades de alojarse y comer en hostales y restaurantes privados que los vacacionistas en paquetes turísticos. Las restricciones de viaje limitadas que Trump anunció en 2017 ya han perjudicado a esas pequeñas empresas.

El senador Rubio siempre ha argumentado que Cuba debe volver a ponerse en la lista de patrocinadores estatales del terrorismo internacional que emite el Departamento de Estado. El año pasado, los funcionarios de la administración acusaron repetidamente a Cuba de la crisis en Venezuela y de patrocinar el terrorismo en la vecina Colombia. En la Cumbre de las Américas en Perú en abril de 2018, el vicepresidente Michael Pence acusó a Cuba de exportar "tiranía" y de "ayudar e instigar a la dictadura corrupta en Venezuela". En Miami, Bolton acusó a Cuba de ser "responsable de la continua opresión" en Venezuela”. En una entrevista con una emisora ​​de radio colombiana, Claver-Carone declaró que Venezuela y Cuba habían apoyado el terrorismo por parte del Ejército de Liberación Nacional (ELN) en Colombia y el “terrorismo contra el pueblo venezolano. Por lo tanto, Cuba debe volver a la lista del terrorismo”.

En noviembre de 2018, el nuevo presidente de Colombia, Iván Duque, pidió a Cuba que extraditara al comandante del ELN, Nicolás Rodríguez, quien se encontraba en La Habana, anfitriona de las negociaciones de paz entre el gobierno colombiano y el ELN, tal como lo había hecho con éxito para las conversaciones entre Gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Duque, un protegido del ex-presidente de extrema derecha Álvaro Uribe, había hecho campaña contra el acuerdo de paz con las FARC y las negociaciones en curso con el ELN. Poco después de asumir el cargo en agosto, suspendió las negociaciones y llamó de regreso a los negociadores gubernamentales que estaban en La Habana.

Luego, el 17 de enero de 2019, el ELN detonó un coche bomba fuera de una academia de policía en Bogotá, y mató a veinte personas. Duque inmediatamente canceló cualquier otra negociación y exigió que Cuba arrestara y extraditara a todo el equipo negociador de diez miembros del ELN. El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez, condenó el atentado, pero insistió en que Cuba acatará el protocolo que tanto el gobierno como el ELN habían firmado al comienzo de las conversaciones. Ese protocolo preveía el regreso seguro de los delegados del ELN a Colombia si las negociaciones fracasaban.

El bombardeo y la negativa de Cuba a entregar a los líderes del grupo revolucionario del ELN proporcionaron una excusa para que el gobierno de Trump afirmara que Cuba albergaba a terroristas y que una vez más colocaba a Cuba en la lista del terrorismo. Volver a poner a Cuba en la lista no tendría mucho impacto económico, porque la mayoría de las sanciones financieras que conlleva la designación ya están vigentes bajo el embargo más amplio de los Estados Unidos. Sin embargo, envenenaría aún más el ambiente diplomático.

Cuba siempre ha considerado su inclusión en la lista como una hipocresía insultante, ya que literalmente cientos de ataques terroristas contra Cuba fueron lanzados desde los Estados Unidos por exiliados cubanos que, en la década de los 60, fueron entrenados y apoyados por la Agencia Central de Inteligencia. Según el conteo de Cuba, 2 354 de sus ciudadanos murieron en esos ataques terroristas y 1 833 más resultaron heridos. Una designación de terrorismo tendría un impacto extremadamente negativo en la cooperación de Estado a Estado en temas de interés mutuo. Cuando Cuba y los Estados Unidos estaban negociando el restablecimiento de las relaciones diplomáticas en 2015, la posición cubana era que no podía imaginar relaciones normales con los Estados Unidos mientras permaneciera en esa lista.
Pero la sanción más grave contra Cuba que está siendo revisada por la administración Trump consiste en permitir que el Título III de la Ley de Libertad y Solidaridad Democrática Cubana (Helms-Burton) entre en vigencia. Suspendido por todos los presidentes desde la aprobación de la ley en 1996, el Título III permitiría a los ciudadanos estadounidenses, incluidos los cubanoamericanos que perdieron sus propiedades después de la Revolución en 1959, demandar tanto a las empresas estadounidenses como a las extranjeras en los tribunales de los Estados Unidos, por "tráfico" con sus propiedades, es decir, por obtener beneficio de ello.

Durante los dos primeros años, la administración continuó con la suspensión del Título III, que debe renovarse cada seis meses. Pero con una nueva fecha límite que se avecina este mes, los de línea dura en el Consejo de Seguridad Nacional,  Bolton y Claver-Carone, argumentaron contra la suspensión. El resultado fue una breve suspensión de 45 días, que le dio a la Administración más tiempo para evaluar las consecuencias de dejar que el Título III entre en vigencia.

Activar el Título III abriría una compuerta de litigios y dañaría los esfuerzos de Cuba para atraer inversión extranjera, ya que las empresas estadounidenses y extranjeras no querrán correr el riesgo de verse envueltas en costosas luchas judiciales. También generaría contramedidas de los gobiernos europeos que no estén dispuestos a tolerar la jurisdicción extraterritorial de Washington sobre sus empresas. Cuando se aprobó la Ley de Libertad y Solidaridad Democrática Cubana (Helms-Burton) en 1996, la Unión Europea presentó una queja ante la Organización Mundial de Comercio sobre el alcance extraterritorial de la Ley. La queja se interrumpió cuando el presidente Bill Clinton suspendió la implementación del Título III. La Unión Europea, México, Canadá y el Reino Unido aprobaron leyes propias que prohíben el cumplimiento del Título III.

Además de las sanciones específicas que el gobierno de Trump ha impuesto o está considerando, uno de los cambios más dañinos en la política de los Estados Unidos ha sido el menos tangible: la adopción de un tono insultante y desdeñoso por parte del gobierno de Trump. Desde los insultos del presidente electo Trump hacia Fidel Castro en el momento de la muerte del líder cubano, hasta el discurso de Trump en Miami en junio de 2017, el de Pence en la Cumbre de las Américas y el de Bolton en Miami, los funcionarios de la administración han denigrado a Cuba de manera sistemática. Este estilo pone de manifiesto arrogancia imperial y desprecio por la soberanía cubana. Cuando el ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez, procuró responder a los ataques de Pence en la Cumbre de las Américas, este se levantó y abandonó la sala.

Durante más de cien años, Cuba ha soportado a los gobiernos de los Estados Unidos que trataron a la Isla con desdén y menosprecio paternalista. Desde la adopción de la Enmienda Platt en 1903 hasta el triunfo de la Revolución en 1959, Washington mantuvo a Cuba en un estado de dependencia semisoberano. Desde 1959 hasta 2014, Washington se negó a reconocer la soberanía recién ganada de Cuba e hizo todo lo posible para obligar a la Isla a someterse nuevamente. Después del breve intervalo durante el segundo mandato del presidente Obama durante el cual ambos gobiernos intentaron normalizar las relaciones, la Administración Trump ha vuelto a la postura histórica de Washington de coerción, amenazas e insultos, a pesar del hecho de que durante más de cincuenta años, estas tácticas abusivas no lograron extraer concesión alguna de Cuba.

Como Peter Kornbluh y yo documentamos en nuestro libro Diplomacia encubierta con Cuba: Historia de las negociaciones secretas entre Washington y La Habana, Cuba siempre ha estado dispuesta a negociar sus diferencias con los Estados Unidos, pero con la única condición de que las negociaciones se lleven a cabo, como Raúl Castro dijo en su primera declaración pública como presidente interino, "en un espíritu de igualdad, reciprocidad y respeto mutuo". Una de las razones por las que el presidente Obama llegó a un acuerdo con el presidente Castro para normalizar las relaciones fue que él y sus negociadores se acercaron al lado cubano con respeto, tanto por ellos como por la soberanía de Cuba. El regreso del presidente Trump a la fallida política del pasado puede dañar la economía cubana y dificultar la vida de los cubanos comunes, pero pensar que forzará a Cuba a rendirse es una ilusión.

8 de febrero, 2019.

Foto de portada: Kako Escalona/La cosa.

Comentarios

Gracias por el ensayo, muy informativo.

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